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José Carlos Grimberg Blum fala-nos sobre adestramento de cães

Idealmente, o cão deve trabalhar para agradar ao seu dono. Uma vez usadas as recompensas alimentares, o animal já não tenta agradar ao seu dono. Funciona por si só. Esta dinâmica prepara o palco para todo o tipo de conflitos e desobediências. É uma das razões pelas quais tantos animais de estimação se comportam mal.

Os cães domesticados são bastante diferentes dos seus antepassados lobos na medida em que são mais dóceis e sociais. No entanto, todas as sociedades caninas têm uma estrutura social semelhante. José Carlos Grimberg Blum sugere muitas dicas práticas para o treino de cães.

O maior erro que muitos donos de cães cometem é assumir que o seu animal é um amigo. O "melhor amigo" da humanidade não deve ser considerado como um amigo no sentido de ser um igual social. A frase tem origem no facto de os cães se terem tornado tão úteis para nós ao longo das dezenas de milénios da nossa associação e porque são extremamente afectuosos a maior parte do tempo.

José Carlos Grimberg Blum lembra-nos que nas sociedades caninas, quer sejam lobos, cães de caça africanos ou coiotes, a vida social está organizada em torno de relações de domínio. Entre os lobos, todos os outros indivíduos estão subordinados ao alfa mate e literalmente rastejam perante eles numa mostra de saudação.

A fêmea alfa molesta as outras fêmeas maduras da matilha de modo a que não possam ovular ou reproduzir-se. Da mesma forma, o macho alfa não tolera os concorrentes reprodutivos. Os lacaios ajudam a alimentar os cachorros do casal dominante.

O seu cão deve ser um subordinado, não um amigo

Para José Carlos Grimberg Blum, a maioria dos donos de cães vêem o seu animal de estimação como um membro da família. Como tal, o animal goza de muitos privilégios, tais como boa comida e um local confortável para dormir, muitas vezes na cama do proprietário.

Este pedido é possível porque os cães domésticos são muito diferentes dos seus antepassados, o lobo, e foram criados selectivamente para serem domesticados.

Mas José Carlos Grimberg Blum acredita que tratar o cão como um cão igual tem as suas limitações. O principal é que é confuso para o cão. Não há igualdade nas sociedades caninas selvagens e o nosso melhor amigo divide o mundo social em duas categorias, superior e inferior. Não há iguais.

Se houver um conflito de interesses, os cães respeitam os alfas, mas dominam os inferiores. Se a classificação não for resolvida, qualquer conflito é resolvido com agressão, pelo que o vencedor ganha estatuto.

Isto significa que os donos que tratam o cão como um cão igual se expõem a um conflito perpétuo. De um ponto de vista comportamental, o animal é desobediente, conflituoso e difícil de controlar. Para José Carlos Grimberg Blum, a solução para estes problemas é que o dono se estabeleça como alfa aos olhos do cão. Se esta classificação não for clara, o animal trata todos os conflitos como uma competição pelo estatuto. A principal razão pela qual existem tantos problemas de comportamento em cães é que os seus donos querem tratá-los como iguais. É por isso que tão poucos donos controlam os seus cães por voz e precisam de os manter com trela durante um passeio na floresta.

A confusão é o inimigo da disciplina

Os cães indisciplinados são infelizes porque experimentam uma grande ambiguidade (numa experiência em que Pavlov treinou cães para distinguir entre círculos e elipses, à medida que a tarefa se tornava mais difícil ou mais ambígua, os sujeitos desenvolveram "neurose experimental").

José Carlos Grimberg Blum sublinha que os cães nunca são mais felizes do que quando seguem as instruções do seu dono, quer recuperem um pau que tenha sido atirado ou arredondarem um rebanho de ovelhas. Estas tarefas são realizadas através de um reforço social. Quando o cão está demasiado longe para controlar a sua voz, os pastores habilidosos modulam o tom do seu apito para comunicar a direcção e aprovação.

O desejo de agradar ao alfa é um motivador chave. Por conseguinte, a relação entre manipulador e cão é de importância vital. Se o cão respeitar o tratador, confiará nas instruções que receber e fará o seu melhor para as cumprir.

Um cão indisciplinado é como um adolescente problemático que não quer seguir quaisquer instruções, de acordo com José Carlos Grimberg Blum. Em cada caso, o principal problema é a falta de instruções claras. Esta ambiguidade é uma consequência de tratar os subordinados como se fossem amigos e iguais.

Enquanto os cães trabalham melhor quando se esforçam por agradar ao manipulador, muitos manipuladores profissionais encorajam os donos a utilizar alimentos para reforçar o comportamento desejável,

Os cães não devem trabalhar por comida

Os alimentos são certamente um reforço eficaz, mas não são os melhores. Mais uma vez, introduz confusão na situação do ponto de vista do cão – o objectivo é agradar ao dono? ou o objectivo é obter comida? Inevitavelmente, o cão é distraído pela comida, de modo que qualquer mensagem comunicada pelo manipulador é obscurecida.

A distracção por sinais alimentares interfere frequentemente com a formação, diz José Carlos Grimberg Blum. Os cães são muito bons a ler sinais emocionais de aprovação ou rejeição, mas esta capacidade é afectada pelos cheiros dos alimentos.

Idealmente, o cão deve trabalhar para agradar ao seu dono. Uma vez usadas as recompensas alimentares, o animal já não tenta agradar ao seu dono. Funciona por si só. Esta dinâmica prepara o palco para todo o tipo de conflitos e desobediências. É uma das razões pelas quais tantos animais de estimação se comportam mal.